Inicio alicante Un estudio destacado de la UA y UMH enfatiza la relevancia de...

Un estudio destacado de la UA y UMH enfatiza la relevancia de la carroña y los animales carroñeros en humedales a nivel global

ALICANTE, 30 (EUROPA PRESS)

Un estudio liderado por investigadores del departamento de Ecología de la Universidad de Alicante (UA) y del área de Ecología de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche (Alicante) revela la “importancia fundamental” de los carroñeros y la carroña en los humedales a escala mundial.

El artículo, publicado en ‘Biological Reviews’, destaca que los beneficios que aportan los carroñeros “superan ampliamente los posibles perjuicios”. Entre sus funciones clave se encuentran la recirculación y transporte de nutrientes, así como la regulación de la calidad del agua, lo que beneficia a todo el ecosistema, desde el suelo y las plantas hasta aves y mamíferos, según han indicado ambas instituciones académicas en un comunicado.

Históricamente, a aquellos animales que se alimentaban de otros animales muertos se les ha prestado una menor atención por la sociedad, incluso se les ha asignado un “papel secundario” en los ecosistemas. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que los carroñeros desempeñan una “función ecológica crucial”, al eliminar materia orgánica y reciclar rápidamente los nutrientes al ecosistema.

No obstante, a pesar del aumento del conocimiento y del interés en este grupo de animales en las últimas décadas, la mayoría de la atención científica se había centrado en el papel de los carroñeros en ecosistemas terrestres, ignorando su función ecosistemas tan importantes como los humedales.

Leer más:  Después del verano, la Ciudad de la Luz estará completamente reservada para "nuevas superproducciones"

Los humedales son ecosistemas “vitales”, debido a su capacidad para regular el ciclo del agua y prevenir inundaciones. Son hábitats críticos para una diversidad de especies, desde aves migratorias hasta peces y plantas acuáticas.

Al mismo tiempo, prestan servicios ecosistémicos importantes, como la purificación del agua o la captura de carbono, lo que “contribuye significativamente a la salud del medio ambiente global”. A pesar de estas funciones tan importantes, son uno de los hábitats más amenazados por actividades humanas, puesto que se estima que han desaparecido entre el 64 por ciento y el 71% de los humedales del planeta en el último siglo.

Para entender el papel que cumplen los carroñeros en los humedales, investigadores del área de Ecología de la UMH y la UA analizaron más de 200 artículos científicos realizados en los últimos 60 años por todo el mundo.

REENFOCAR NUEVAS INVESTIGACIONES

Una de las conclusiones de este análisis es que el conocimiento científico no es espacialmente homogéneo. América del Norte –con un 70% de los trabajos científicos– y Europa –con el 14%– concentraron la mayoría de las investigaciones. Esto evidencia una “falta significativa” de estudios en otras partes del mundo. Además, algunos tipos de humedales, como los ríos y arroyos, reciben mucha más atención científica que lagos, lagunas o marismas.

Leer más:  Un incendio en el puerto deportivo de Xàbia calcina diez vehículos

Ambos resultados indican la necesidad de reenfocar las nuevas investigaciones para comprender plenamente el papel de los carroñeros en los ecosistemas acuáticos a nivel global, diversificando los trabajos tanto geográficamente como en los tipos de hábitats.

Al contrario que la idea generalmente extendida que son un grupo reducido de especies las que consumen animales muertos, los investigadores encontraron una importante diversidad especies. En concreto, hay 176 familias de carroñeros entre los pequeños invertebrados, por ejemplo, moscas y escarabajos. También son carroñeras 114 especies de vertebrados distribuidas en 40 familias de aves y mamíferos.

Analizando de forma detallada cada estudio, los investigadores comprobaron que, durante el proceso de consumo de carroña, estos organismos desempeñaron hasta cinco funciones diferentes en el ecosistema, incluyendo la recirculación de nutrientes, la regulación de la calidad del agua y el control de patógenos. Esta diversidad de especies y funciones “subraya la importancia crítica de los carroñeros en la salud y el equilibrio de los humedales a nivel mundial”.

“EFECTO POSITIVO” DE LA CARROÑA

La mayoría (el 85%) de las publicaciones analizadas concluye que la carroña tiene un “efecto positivo” en todos los componentes del ecosistema, desde el suelo hasta los grandes vertebrados. Por lo tanto, afirma el estudio realizado por investigadores de la UA y la UMH, mejorar la comprensión sobre los carroñeros y la carroña en los humedales “es crucial para evaluar sus funciones actuales y futuras en medio del cambio global.”

Leer más:  La ocupación hotelera en la Comunitat Valenciana supera el 80% al comenzar la temporada de verano

En particular, apunta que sería conveniente conocer el movimiento de nutrientes esenciales para la vida, como el fósforo o el nitrógeno, que resultan limitantes en algunos ecosistemas. También, recomiendan realizar más esfuerzos para comprender su influencia en el control de enfermedades, ya que se espera un aumento en la ocurrencia y magnitud de eventos de mortalidades masivas. Este conocimiento “permitirá una gestión más efectiva de los humedales y contribuirá a su conservación a largo plazo”.

Este estudio ha sido publicado en la revista ‘Biological Reviews ‘y fue llevado a cabo por un equipo multidisciplinar compuesto por los investigadores Adrián Orihuela Torres y Esther Sebastián González, de la UA, y los investigadores del área de Ecología de la UMH José Antonio Sánchez Zapata, Francisco Botella y Juan Manuel Pérez-García; en colaboración con investigadores del Instituto de Estudios Sociales Avanzados (IESA-CSIC), la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC), la Universidad de Granada y la Universidad de Murcia.


- Te recomendamos -
Artículo anteriorVÍDEO | “¡SI ES UNA COSTRA!” Así es la viral reacción del tiktoker Peldanyos a la paella alicantina: “Es una put…”
Artículo siguienteSucesos.- Detenido por robar a un hombre 200 euros tras amenazarle con un cuchillo en Elche